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Luminothérapie

Luminothérapie

Un article de Encyclo-ecolo.com.

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<H3> La luminothérapie contre la dépression saisonnière, et plus </H3>
<H3> La luminothérapie contre la dépression saisonnière, et plus </H3>
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Les jours plus courts et l'arrivée de l’hiver pèse le moral de bien des personnes. Le manque de clarté affecte notre l’horloge biologique de certains individus qui souffrent du trouble affectif saisonnier (TAS).
Les jours plus courts et l'arrivée de l’hiver pèse le moral de bien des personnes. Le manque de clarté affecte notre l’horloge biologique de certains individus qui souffrent du trouble affectif saisonnier (TAS).
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<H3>Contre-indications de la luminothérapie </H3>
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* Effets indésirables possibles. La luminothérapie peut causer des maux de tête, avoir un effet sédatif ou provoquer de l’agitation. Ces effets sont généralement peu prononcés et disparaissent avec le temps. Réduire légèrement le temps d’exposition si nécessaire.
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Si elle efficace pour la plupart, la luminothérapie peut parfois avoir des effets secondaires :
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Contre-indications possibles de la luminothérapie.
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* La luminothérapie peut causer certains problèmes ou des douleurs oculaires. Les personnes prenant du lithium, ou ayant un traitement contre le glaucome, et les personnes âgées devraient vérifier l'innocuité de luminothérapie auprès d'un ophtalmologiste avant de faire des séances de luminothérapie.
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* La luminothérapie peut être provoquer de l'agitation, être la la cause des maux de tête, ou bien avoir un effet sédatif. Ces effets sont généralement légers et disparaissent rapidement en diminuant légèrement le temps d’exposition à la lampe de luminothérapie.
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<H4> La luminothérapie est-elle bonne pour les yeux ?</H4>
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* La luminothérapie n’entraînerait pas de dommages ni à court, ni à long terme, sur les yeux. Toutefois, il faut prendre quelques précautions même si les effets secondaires de la luminothérapie sont très rares (possibilité de maux de tête, d’agitation et d’insomnie).
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Si vous prenez du lithium ou tout autre médicament aux effets photosensibles, vous devez éviter la luminothérapie.
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Il faut savoir que les rayons ultraviolets (UV) peuvent être dommageables pour l’oeil et c'est pourquoi il faut vérifier que la lampe de luminothérapie n'émet pas d'UV ou dispose d'un filtre UV.
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Il est plutôt déconseillé de faire des séances de luminothérapie aux personnes souffrant de certaines maladies affectant la rétine (par exemple le diabète). Idem pour les personnes ayant certains problèmes oculaires (rétinite pigmentaire, dégénérescence maculaire et glaucome,cataractes).
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* Contre-indications possibles. La luminothérapie peut provoquer des douleurs oculaires ou d’autres problèmes aux yeux. Les personnes qui reçoivent un traitement contre le glaucome, celles qui prennent du lithium et les personnes âgées devraient consulter leur ophtalmologiste ou leur médecin avant d’entreprendre un traitement de luminothérapie.
 
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* Il semblerait que la luminothérapie n’entraîne pas de dommages oculaires à court, moyen ou long terme47,48, cependant, certaines mises en garde s’imposent. Puisque les rayons ultraviolets (UV) peuvent être dommageables pour l’oeil, il faut s’assurer que la lampe n’en émet pas ou comporte un filtre UV.
 
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D’autre part, bien que les effets secondaires soient plutôt rares (possibilité de maux de tête, d’agitation et d’insomnie), les spécialistes s’entendent pour déconseiller ce traitement aux personnes souffrant de certains problèmes oculaires (cataractes, rétinite pigmentaire, dégénérescence maculaire et glaucome), ainsi que certaines maladies affectant la rétine (par exemple le diabète). De même, les gens utilisant des médicaments aux effets photosensibles, dont le lithium, ne devraient pas y avoir recours.
 

Version du 28 novembre 2010 à 10:07

lumière

Sommaire

La luminothérapie

  • La luminothérapie aussi appelée luxthérapie (lux = lumière en latin) consiste à s’exposer à la lumière grâce des lampes spéciales afin de retrouver le moral (exposition à une lumière intense reproduisant le spectre soclaire).

Ces lampes diffusent jusqu'à plusieurs dizaines de milliers de lux (unité de mesure d'éclairement lumineux). </p>

La lumière est captée par la rétine puis est ensuite transmise à l’hypotalamus. Cette glande du cerveau contrôle entre autres, grâce à ses liens directs avec l'hypophyse productrice d'hormones, la satiété, l'homéostasie (notre équilibre vital), et les comportements sexuels.


Comment utiliser la luminothérapie

  • Le traitement de luminothérapie peut se faire dans certains hôpitaux ou à domicile. Cette technique repose sur un fait scientifiquement avéré : la lumière a une influence positive sur notre humeur et agit sur notre biorythme. Lorsque nous manquons de lumière en plein hiver notre corps perd son énergie ce qui a un impact dépressif sur notre moral. Certaines personnes ressentent des troubles du sommeil et de l’appétit. </p>

La luminothérapie permet de compenser ce déficit en lumière pendant les journées les moins éclairées et ainsi de compenser les variations saisonnières naturelles. La luminothérapie est également utilisée chez les personnes souffrant de décalages du sommeil.

  • Pour faire de la luminothérapie, on doit s'exposer quotidiennement à une lumière à spectre et intensité définis. L’intensité lumineuse doit être supérieure à 2 000 lux afin d’agir efficacement. À titre de comparaison, la luminosité d’un bureau bien éclairé est de 300 à 500 lux et celle d’une journée nuageuse d’environ 2 000 lux. Le standard cliniquement recommandé et reconnu est une exposition lumineuse de 10 000 lux, à la hauteur des yeux, durant 30 minutes chaque jour.


La luminothérapie contre la dépression saisonnière, et plus

Les jours plus courts et l'arrivée de l’hiver pèse le moral de bien des personnes. Le manque de clarté affecte notre l’horloge biologique de certains individus qui souffrent du trouble affectif saisonnier (TAS).

Les symptômes de la dépression saisonnière

Le trouble affectif saisonnier (TAS) entraîne les symptômes suivants : baisse de la libido, humeur dépressive, irritabilité, augmentation de l’appétit, fatigue chronique, baisse de libido.

  • Asthénie : mal être et grande fatigue, s’accompagnant d’une baisse d’énergie, d’une perte d’intérêt
  • Quelquefois, le malade se plaint de troubles de concentration avec irritabilité
  • Les insomnies ne sont pas fréquentes, les malades ont tendance à se plaindre au contraire d’un besoin supplémentaire de sommeil
  • Il n’existe pas de trouble de l’appétit, mais au contraire un besoin d’absorber des sucreries en quantité supplémentaire à la normale

La luminothérapie contre le TAS

  • La principale application de la luminothérapie, et également celle qui est le mieux documentée scientifiquement, concerne la dépression saisonnière. Ce syndrome apparaît à l’approche de l’hiver, à mesure que diminue la clarté extérieure, et a un effet néfaste sur l’horloge biologique interne de certaines personnes. L’origine de ce syndrome demeure inconnue. La luminothérapie est un traitement médical reconnu pour combattre la dépression saisonnière.

Dans les pays nordiques, de 3 % à 6 % des individus, et même jusqu’à 10 %, selon certaines sources. Au Canada, 18 % de la population vit une déprime hivernale, caractérisée par des symptômes dérangeants, mais moins invalidants que ceux de la dépression saisonnière, tandis que 3 % souffrent d’une dépression saisonnière.


Ces personnes présentent alors des symptômes comme une humeur dépressive, de la fatigue chronique, une baisse de la libido, un besoin exagéré de sommeil, des réveils difficiles, des crises de boulimie ou un appétit anormalement grand, notamment pour le sucre et les hydrates de carbone (pain, pâtes, pommes de terre).

La luminothérapie est aussi utilisée pour contrer d’autres symptômes pouvant être associés à un dérèglement de l’horloge biologique interne, comme les troubles du sommeil et le syndrome prémenstruel ou pour combattre les problèmes attribuables au décalage horaire ou au travail de nuit. Elle pourrait également être utile dans certains cas de dépression comme le post-partum (à la suite d’un accouchement) ou la dépression non saisonnière chez les personnes âgées.

La luminothérapie pourrait aussi avoir des vertus préventives contre ces mêmes problèmes. Elle pourrait notamment profiter aux personnes qui ressentent une légère « déprime hivernale » annuelle ou qui travaillent toute la journée sans voir la lumière du jour, que ce soit dans un bureau ou une usine. Le Dr David Servan-Schreiber en fait état, entre autres, dans son livre Guérir7 tout comme le Dr Norman Rosenthal dans Soif de lumière.


  • La source de lumière doit être placée à la hauteur des yeux, à une distance de 40 cm à 60 cm.
  • Il n’est pas nécessaire de regarder la lampe directement.
  • Certains programmes d’assurances personnelles ou collectives remboursent en totalité ou en partie le coût de la lampe de luminothérapie, sur ordonnance du médecin.


La luminothérapie aussi efficace que les antidépresseurs

  • Des chercheurs du Sunnybrook Health Sciences Centre à Toronto ont déterminé que la luminothérapie pouvait être tout aussi efficace que les antidépresseurs pour le traitement de la dépression saisonnière. Les symptômes de ce trouble, qui commence à l'automne, incluent la dépression et le manque d'énergie.
  • Dans leur étude, publiée dans le numéro de mai de l'American Journal of Psychiatry, le Dr. Robert Levitan et Anthony Levitt de l'Université de Toronto, ont comparé l'utilisation d'un antidépresseur appelé fluoxétine à la luminothérapie pour le traitement des patients dans quatre villes canadiennes pendant trois hivers. Les participants à l'étude ont reçu une luminothérapie et un comprimé de fluoxétine chaque jour. Un groupe a reçu une exposition de faible intensité lumineuse en addition d'un antidépresseur. Un autre groupe a reçu un placébo antidépresseur en addition à une exposition lumineuse de 10 000 lux pendant 30 minutes par jour.
  • La luminothérapie s'est révélée aussi efficace que la fluoxétine dans 67% des cas, tout en produisant moins d'agitation, de troubles du sommeil et de palpitations chez les patients. Ce résultat ouvre de nouvelles voies thérapeutiques pour les patients qui souffrent de dépression saisonnière.

La luminothérapie s’avère efficace chez 50 à 80 % des gens qui souffrent de dépression saisonnière, un taux comparable à celui des antidépresseurs. Les symptômes réapparaissent si on interrom les séances d'exposition. information extraite du BE Canada numéro 300 du 17/05/2006 rédigé par l'Ambassade de France au Canada.

La luminothérapie faute de lumière naturelle

C'est le manque de lumière naturelle que cherche à compenser la luminothérapie. L

La lumière naturelle que nous recevons est de :

  • Par une journée d’été ensoleillée : 50 000 à 100 000 lux
  • Par une journée d’hiver ensoleillée : 2 000 à 10 000 lux
  • À l’intérieur d’une maison : 100 à 500 lux
  • Dans un bureau bien éclairé : 400 à 1 000 lux


L’horloge biologique interne

  • En pénétrant dans l’organisme par les yeux, la lumière joue un rôle fondamental dans la régulation des rythmes circadiens, c’est-à-dire ceux qui s’échelonnent sur une période d’environ 24 heures (éveil-sommeil, variations de la température corporelle et des taux hormonaux, repas, etc.).

Ces rythmes, qui sont gérés directement par notre horloge biologique interne, sont appelés endogènes. Toutefois, plusieurs d’entre eux peuvent ne pas durer exactement 24 heures. Ils se synchronisent avec les indices environnementaux externes, dont la lumière du jour, de façon à conserver le bon rythme. La lumière participe donc à la régulation constante de notre horloge interne. Celle-ci contrôle également d’autres rythmes biologiques plus ou moins longs (le déclenchement des menstruations chez les femmes, par exemple).

Si les rythmes qui sont soumis à notre horloge interne ne sont plus synchronisés avec le jour et la nuit, nous ressentons des symptômes dérangeants. L’exemple le plus flagrant est l’expérience du décalage horaire qui nous fait somnoler durant le jour parce que nos rythmes endogènes sont convaincus que c’est la nuit. En fonction des signaux envoyés par l’horloge interne, l’organisme peut alors sécréter l’hormone du sommeil (la mélatonine), le jour plutôt que le soir. Selon le cas, on pourra « remettre l’horloge à l’heure » en s’exposant à la lumière, à un moment précis de la journée, et ainsi faire « avancer ou reculer » son horloge interne. La prise de mélatonine, également au moment approprié, peut aussi contribuer à rétablir le réglage de l’horloge interne.

Par ailleurs, lorsque la lumière pénètre dans l’oeil, elle est transformée en signaux électriques qui, envoyés au cerveau, agissent sur des neurotransmetteurs. Un de ceux-ci, la sérotonine, souvent appelée « l’hormone du bonheur », régularise l’humeur et gouverne la production de la mélatonine, responsable des cycles éveil-sommeil.

Certaines recherches scientifiques indiquent que le métabolisme de la mélatonine est déréglé chez les personnes qui souffrent de dépression saisonnière. En effet, on a observé chez celles-ci un taux anormalement élevé de mélatonine durant le jour10, même si l'exposition à la lumière diminuerait sa production.


Le Dr Norman E. Rosenthal, psychiatre et chercheur au National Institute of Mental Health, a été le premier à démontrer, en 1984, le lien entre lumière et dépression. C’est lui qui a défini le Seasonnal Affective Disorder, communément nommé SAD, qu’on traduit par trouble affectif saisonnier (TAS) ou dépression saisonnière. En fait, la « découverte » de ce type de dépression est indissociable de l’invention de la luminothérapie elle-même.

C’est en constatant que l’exposition à la lumière artificielle à large spectre pouvait profiter aux personnes souffrant de symptômes dépressifs pendant la saison hivernale que Rosenthal a pu démontrer le rôle joué par la luminosité sur les rythmes circadiens et l’humeur, et ainsi décrire avec précision cette maladie. Rosenthal a publié plusieurs études et livres sur le sujet. Il demeure la référence incontournable en la matière. Il fait partie de la Society for Light Treatment and Biological Rhythms (SLTBR), une organisation internationale de chercheurs qui étudient la luminothérapie et les rythmes biologiques (voir Sites d’intérêt).


Quand s'exposer à la luminothérapie ?

  • On recommande généralement de faire le traitement le matin plutôt que le soir.
  • Pour le traitement luminothérapie des enfants et des adolescents (qui sont aussi sujets à la dépression saisonnière), la durée doit être moindre, c’est-à-dire, environ 15 à 20 minutes par séance, mais il est important d’être vigilant sur les possibles symptômes d’agitation provoqués par la luminothérapie. Si l’on croit souffrir de dépression saisonnière, il peut être préférable de s'adresser à son médecin afin qu’il établisse un diagnostic clair.
  • En général, les résultats se font sentir dès la première semaine de traitement, mais 4 semaines d’utilisation sont habituellement nécessaires avant d’observer une réponse clinique claire et des changements biologiques mesurables. La luminothérapie est efficace chez environ 2 patients sur 3 souffrant de dépression saisonnière. Dans leur cas, les symptômes sont réduits de 50 % à 80 %18. Ce taux est comparable à celui des antidépresseurs, mais la luminothérapie engendre moins d’effets indésirables et est moins coûteuse.

Le traitement commence dès septembre ou octobre et se poursuit jusqu’au printemps. Certaines personnes peuvent également en ressentir le besoin en été s’il fait gris plusieurs jours d’affilée50. Les individus les plus atteints peuvent ressentir un retour des symptômes seulement après 2 ou 3 jours d’arrêt. Ainsi, lorsque les beaux jours du printemps se pointent, il est préférable de diminuer son exposition graduellement.

La luminothérapie à la maison

Bien que certaines cliniques offrent le service, les traitements de luminothérapie se font habituellement à la maison. On trouve, dans les magasins de luminaires, dans les magasins d’appareils orthopédiques et en pharmacie, des lampes tout aussi efficaces que celles utilisées en clinique. Assurez-vous que l’appareil n’émet pas de rayons UV et que l’intensité de la lumière atteint environ 10 000 lux (ou 2 500 lux dans les cas des lampes DEL). Le champ lumineux doit également être suffisamment grand pour que vous ne soyez pas confiné à un espace restreint pendant l’exposition. Pendant une séance, rien n’empêche alors de poursuivre ses activités normales : lecture, travail, repas, télévision, etc., dans la mesure où le visage reste baigné par la lumière.

Il existe aussi des masques émettant une faible lumière qui s’appliquent directement sur les yeux clos pendant le sommeil. Ils ont été conçus, entre autres, pour être portés en avion, mais ont fait l’objet de relativement peu d’études30,31.

Lorsque le traitement est prescrit par un professionnel de la santé, certaines compagnies d’assurances remboursent le coût des appareils. Vous pouvez encourager votre médecin à communiquer directement avec la compagnie d’assurance pour faire valoir qu’une lampe de luminothérapie est moins chère à long terme que la prise d’un antidépresseur, tout en étant aussi efficace.

Peut-on utiliser les ampoules DEL pour la luminothérapie ?

  • Des lampes portatives utilisant la technologie des ampoules « DEL » (diodes électroluminescentes) sont récemment apparues sur le marché. Elles sont moins chères à l’achat et plus économiques en énergie. Leur intensité lumineuse (2500 lux) n’est pas aussi élevée que celle des lampes classiques parce qu’elles émettent une lumière bleue à laquelle les récepteurs oculaires sont plus sensibles. Une récente étude suggère qu’elles seraient aussi efficaces que les autres pour diminuer les symptômes de dépression saisonnière49. Cependant, certains experts craignent qu’à long terme la lumière bleue puisse être dommageable pour l’oeil. Il faut donc rester prudent avec l'utilisation de cette source lumineuse.


La luminothérapie pour les enfants et les adolescents

  • La luminothérapie se pratique aussi pour les enfants et les adolescents : pour eux la durée des séances de luminothérapie doit être moins longue : 15 à 20 minutes par séance. Pour eux, les résultats des séances de luminothérapie sont équivalents à la luminothérapie pour adultes.

La luminothérapie est-elle efficace ?

  • Les études démontrent que, grosso modo, la luminothérapie est efficace chez environ 2 patients sur 3 ayant des symptômes de dépression saisonnière hivernale.

Ces symptômes de dépression disparaissent de 50 % à 80 %. Cette réduction est tout aussi bonne que celle obtenue par l'utilisation d'antidépresseurs, avace l'avantage de ne pas avoir d'effets secondaires néfastes et d'être bien moins cher.


La luminothérapie pour soigner la peau

  • "Les affections dermatologique" les plus fréquentes comme l'eczéma, les allergies, la dematite, l'acné, la dermatopathie, l'eczéma, l'enflure, l'érythème avec rougeurs, l'urticaire, l'insolation, le psoriasis, etc., sont la plupart du temps soulagées par exposition au soleil.

Le soleil ayant un effet vasodilatateur, ces affections cutanées reprennent et s'aggravent durant les mois d'été causant des brûlures ou des sensations douloureuses. C'est pourquoi, la luminothérapie permet d'avoir un complément de lumière, donc d'avoir les bénéfices du soleil sans en avoir les inconvénients . La luminothérapie doit donc être un coup de pouce utile pour la prise en charge des maladies dermatologiques,en éradiquant les bactéries responsables de plusieurs de ces affections.


Le simulateur d’aube

  • Le simulateur d’aube reproduit les conditions d’un lever de soleil, et sert de réveille-matin. Plutôt que de vous tirer du sommeil brusquement par une alarme ou la radio, l’appareil vous éveille en douceur en commençant à éclairer progressivement la chambre, à une heure préprogrammée. Par exemple, pour un lever à 7 h, la lumière pourra s'allumer doucement dès 6 h ou 6 h 30, et atteindre son maximum d'intensité à 7 h.

La simulation de l’aube n’agit pas de la même façon que la luminothérapie, puisque l’intensité lumineuse n’est pas très élevée. Mais, chez certaines personnes, elle réduirait les symptômes d’insomnie ou de dépression. Pour les gens souffrant de dépression saisonnière, il semble que le traitement soit efficace, mais les études sont moins nombreuses que dans le cas de la luminothérapie.

Lorsque l’on veut se procurer un simulateur d’aube, il faut s’assurer de pouvoir programmer la durée de la progression de « l’aube ». Certains appareils possèdent leur propre source lumineuse, tandis que d’autres modèles permettent de simplement y brancher sa propre lampe de chevet. La plupart incluent aussi un réveille-matin classique.

Les Applications thérapeutiques de la luminothérapie


La luminothérapie s’applique surtout aux troubles associés au dérèglement des rythmes biologiques, dont le plus connu est la dépression saisonnière.

Contre-indications de la luminothérapie

Si elle efficace pour la plupart, la luminothérapie peut parfois avoir des effets secondaires :

Contre-indications possibles de la luminothérapie.

  • La luminothérapie peut causer certains problèmes ou des douleurs oculaires. Les personnes prenant du lithium, ou ayant un traitement contre le glaucome, et les personnes âgées devraient vérifier l'innocuité de luminothérapie auprès d'un ophtalmologiste avant de faire des séances de luminothérapie.
  • La luminothérapie peut être provoquer de l'agitation, être la la cause des maux de tête, ou bien avoir un effet sédatif. Ces effets sont généralement légers et disparaissent rapidement en diminuant légèrement le temps d’exposition à la lampe de luminothérapie.

La luminothérapie est-elle bonne pour les yeux ?

  • La luminothérapie n’entraînerait pas de dommages ni à court, ni à long terme, sur les yeux. Toutefois, il faut prendre quelques précautions même si les effets secondaires de la luminothérapie sont très rares (possibilité de maux de tête, d’agitation et d’insomnie).

Si vous prenez du lithium ou tout autre médicament aux effets photosensibles, vous devez éviter la luminothérapie.

Il faut savoir que les rayons ultraviolets (UV) peuvent être dommageables pour l’oeil et c'est pourquoi il faut vérifier que la lampe de luminothérapie n'émet pas d'UV ou dispose d'un filtre UV.

Il est plutôt déconseillé de faire des séances de luminothérapie aux personnes souffrant de certaines maladies affectant la rétine (par exemple le diabète). Idem pour les personnes ayant certains problèmes oculaires (rétinite pigmentaire, dégénérescence maculaire et glaucome,cataractes).




Les recherches sur la luminothérapie

* La dépression saisonnière. La luminothérapie est le traitement le mieux documenté pour traiter la dépression saisonnière. Trois méta-analyses publiées en 1997, en 1999 et en 2005 ont conclu à l’efficacité de la luminothérapie et de la simulation artificielle de l’aube pour diminuer la gravité des symptômes de dépression chez des sujets souffrant de dépression saisonnière.

3 nouveaux essais cliniques aléatoires ont été publiés ensuite Les auteurs du premier essai laissent entendre que les personnes qui ne réussissent pas à éliminer leurs symptômes de dépression saisonnière avec des traitements de luminothérapie pourraient bénéficier de l’ajout d’une psychothérapie cognitivo-comportementale.

Dans le 2ème essai, les sujets ont reçu soit un traitement de luminothérapie (10 000 lux, 30 minutes par jour) combiné à des médicaments placebo, soit de la luminothérapie placebo (100 lux) combinée à un véritable antidépresseur (20 mg par jour de fluoxétine). Les chercheurs ont constaté que le taux de rémission était à peu près le même dans les deux cas, soit d’environ 50 %. La luminothérapie aurait donc la même efficacité que l’antidépresseur.

Les auteurs de la dernière étude ont suivi, pendant 2 saisons hivernales consécutives, 50 adultes atteints de dépression saisonnière21. Les sujets ont été divisés au hasard en 2 groupes : luminothérapie (5 séances par semaine, durant 2 semaines) et témoin (placés sur une liste d’attente). 54 % des sujets du groupe luminothérapie ont montré des améliorations de plus de 50 % de leurs symptômes. Aucun sujet du groupe témoin n’a connu une telle amélioration. De plus, les améliorations étaient encore observables 1 mois après la fin des traitements.

  • Contribuer au traitement de la dépression. Une synthèse systématique 22 publiée en 2004 et revue en 2009 a conclu, à partir de l’analyse de 20 essais cliniques (incluant 620 sujets au total), que la luminothérapie montre une efficacité modeste, mais prometteuse, pour contribuer au traitement de la dépression non saisonnière.

En 2008, une revue systématique a été publiée à partir de 15 essais cliniques23. Les résultats sont inconsistants lorsque la luminothérapie est utilisée comme source de traitement unique. Par contre, chez les personnes sous thérapie pharmacologique, l’ajout de traitements de luminothérapie était efficace dans la gestion des symptômes de la dépression.

2 essais cliniques ont évalué les effets de la luminothérapie auprès de personnes souffrant de dépression majeure. Dans ces 2 tests, tous les sujets étaient aussi traités avec un antidépresseur. Les résultats indiquent que la luminothérapie (10 000 lux) diminue de façon significative les symptômes de dépression et améliore le bien-être général comparativement à un placebo ou à un traitement de luminothérapie d’intensité moyenne (4 000 lux). Les auteurs ont conclu que la luminothérapie pourrait être une intervention thérapeutique efficace pour diminuer les symptômes de dépression et pourrait être utilisée comme adjuvant à la thérapie pharmacologique.


  • Réduire les symptômes dépressifs relatifs au syndrome prémenstruel. Une synthèse systématique publiée en 2005 a repéré 4 essais cliniques réalisés en chassé-croisé (55 sujets en tout), ayant évalué l’efficacité de la luminothérapie contre les symptômes dépressifs relatifs au syndrome prémenstruel. Comme ces essais présentaient des résultats contradictoires, les auteurs concluent qu’il n’y a actuellement pas de preuves de l’efficacité de la luminothérapie pour diminuer les symptômes dépressifs liés à ce trouble.
  • Faciliter le sommeil (insomnie, éveil matinal précoce). En jouant un rôle dans la régulation des rythmes circadiens, la luminothérapie pourrait aider à faciliter le sommeil. Les résultats de quelques essais cliniques aléatoires ont démontré que, comparativement à un placebo, des séances de luminothérapie étaient efficaces pour améliorer différents problèmes de sommeil comme l’éveil matinal précoce28, l’insomnie initiale et le syndrome du sommeil en délai de phase (tendance à ne s’endormir que très tard la nuit).

En ce qui concerne la simulation de l’aube, une étude réalisée auprès de 77 personnes a conclu que cette pratique augmentait légèrement la qualité du sommeil. Cependant, les résultats d’un essai pilote33 inclus dans une synthèse systématique indiquent que la simulation de l’aube, comparativement à un placebo, n’a pas induit d’effet bénéfique sur la durée du sommeil chez 13 sujets souffrant de démence.

  • Réduire les problèmes liés au décalage horaire (voyages en avion et horaires de nuit). Les résultats de quelques essais cliniques ont révélé que, comparativement à un groupe contrôle, la luminothérapie pourrait être efficace pour modifier les rythmes biologiques internes et pourrait donc aider à réduire le décalage horaire du transport aérien35-38 et améliorer le sommeil des travailleurs de nuit. Mais d’autres études seront nécessaires avant de pouvoir statuer sur l’efficacité de cette approche.
  • Dépression du trouble bipolaire: la luminothérapie pourrait être efficace. La luminothérapie pourrait traiter la dépression bipolaire chez certaines personnes selon une recherche de l'Université de Pittsburgh publiée dans le journal Bipolar Disorders. "Les traitements efficaces pour la phase de dépression du trouble bipolaire sont limités". Neuf femmes souffrant de dépression bipolaire et continuant à prendre leur médication ont utilisé pendant deux semaines des lampes de luminothérapie pendant 15, 30 ou 45 minutes par jour. Six d'entre elles ont eu des résultats bénéfiques. Chez certaines, les symptômes de dépression sont disparus.

3 des femmes dont les séances de luminothérapie avaient lieu le matin ont développé un épisode mixte avec des symptômes de dépression et de manie en même temps, tels que les pensées qui se bousculent, l'irritabilité, le manque de sommeil, l'anxiété et l'humeur dépressive. Les chercheurs se demandent si les séances étaient trop matinales perturbant ainsi l'horloge biologique. Les gens souffrant de trouble bipolaire sont très sensibles à la lumière du matin" Le groupe dont les séances avaient lieu en mi-journée avait une réponse plus stable. Les recherches sur le sujet doivent se poursuivre, cette recherche ayant été réalisée avec un petit groupe.


  • Réduire les crises de boulimie associées à l’influence des saisons. Trois essais cliniques incluant 1741,3442 et 18 femmes souffrant de boulimie associée à la saison (augmentation des crises pendant l’hiver) ont été publiés. Les résultats des 2 premiers essais indiquent que des traitements de luminothérapie pourraient diminuer la fréquence des crises comparativement à un traitement placebo. Par contre, les résultats du troisième essai43 n’ont pas démontré d’effets positifs supérieurs au placebo. Notons toutefois que l’intensité de la lumière n’était, dans ce cas, que de 2 500 lux comparativement à 10 000 lux dans les 2 premiers. Enfin, les résultats d’une étude sans groupe témoin44 réalisée auprès de 22 femmes indiquent que la luminothérapie pourrait être efficace pour réduire la fréquence de crises boulimiques.
  • Faciliter le sommeil des personnes âgées souffrant de démence. La luminothérapie pourrait diminuer l’agitation et améliorer le sommeil chez les personnes âgées atteintes de démence. Dans une petite étude, 48 personnes ont été exposées à une lumière artificielle pendant 90 minutes quotidiennement, durant 8 semaines46. Pour une moitié il s’agissait d’une source lumineuse standard et pour l’autre d’une lampe de luminothérapie. Des améliorations similaires de la durée du sommeil ont été observées dans les 2 groupes.



source : passeportsante.com

A lire également sur la luminothérapie

Autres termes sur la luminothérapie : simulateur d'aube, simulateur de crépuscule, lux, lumière, dépression hivernale, Trouble affectif saisonnier TAS, lampes de limunothérapie, cure de luminothérapie, chromothérapie

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